La carta di identità e la donazione di organi: una scelta consapevole

Tutti i cittadini maggiorenni che rinnovano il documento di identità in forma elettronica (CIE) hanno la possibilità di esprimersi in merito alla donazione dei propri organi dopo la morte. Possono cioè manifestare favorevolezza oppure la non volontà. Questa forma di manifestazione è nota con il nome di “Una scelta in Comune”.

Esprimersi è importante, perché ognuno sceglie per sé e perché si sollevano i propri cari dal dover scegliere loro; per scegliere con consapevolezza, però, bisogna essere informati, conoscere il mondo delle donazioni e dei trapianti. Il Coordinamento Regionale delle donazioni e dei Prelievi di organi e tessuti in collaborazione con la fondazione D.O.T. e il sostegno della Fondazione CRT ha elaborato un progetto volto proprio ad informare i cittadini e ad incrementare il numero delle dichiarazioni di volontà.

A partire da aprile 2021 saranno inviate 5.000 lettere personalizzate ai cittadini in procinto di rinnovare la CIE, contenenti le principali informazioni sulla donazione e il trapianto. Successivamente si valuterà l’impatto dell’intervento comunicativo sul numero delle dichiarazioni di volontà e la favorevolezza alla donazione, tenendo conto che ad oggi in Piemonte un cittadino su due decide di esprimersi e di questi il 69% è favorevole alla donazione. Vi terremo costantemente informati.

 

Il cross-match si fa high-tech

La Fondazione D.O.T. Onlus ed il Politecnico di Torino  stanno sviluppando un progetto congiunto per il sostegno, la promozione e lo sviluppo delle pratiche terapeutiche legate alla donazione e al trapianto di organi, tessuti e cellule. All’interno di questa collaborazione è stato attivato un progetto dal titolo “Robotizzazione del cross match”.

L’abbinamento tra un donatore d’organo e il ‘suo’ ricevente, infatti, non è mai casuale. La definizione della migliore compatibilità si basa, tra l’altro, su procedure di laboratorio complesse che analizzano le caratteristiche genetiche del donatore e le paragonano a quelle di tutti i riceventi in attesa di trapianto, per trovare l’abbinamento migliore. Il via libera al trapianto richiede ancora una controprova di laboratorio che prende il nome di cross-match o prove crociate di compatibilità. Occorre mettere a contatto le cellule del potenziale donatore con i sieri dei candidati selezionati al fine di evidenziare la presenza di reattività contro il donatore: a questo scopo si utilizzano delle apposite micropiastre con numerosi pozzetti dove si fanno avvenire le reazioni. Si tratta di operazioni eseguite manualmente in laboratori di immunogenetica, che come tutti i test di laboratorio, non sono esenti da possibili errori nonostante la presenza di due operatori che ‘vigilano’ su tutte le fasi del processo di analisi.

Un evento che potrà essere in un prossimo futuro evitato grazie all’introduzione di un processo di “robotizzazione”: un dispensatore automatico che opera in tutte le fasi del processo, alcuni dei quali critici come la distribuzione dei diversi reagenti all’interno dei pozzetti della micropiastra – la più cruciale e maggiormente suscettibile di errore – capace di gestire la quantità di campioni richiesti con altissima precisione, definendo così con una certezza ottimale la compatibilità fra donatore e ricevente. Quindi l’idoneità al trapianto e il conseguente successo.

È questo in estrema sintesi l’obiettivo del progetto “Robotizzazione del cross-match” attivato nei Laboratori di Immunogenetica e Biologia dei Trapianti dell’AOU Città della Salute e della Scienza di Torino. Questo argomento è stato l’oggetto della tesi di Laurea Magistrale della dr.ssa Simona Commisso, neo laureata in Ingegneria Biomedica presso l’ateneo torinese che, grazie alla collaborazione tra la Fondazione D.O.T. ed il Politecnico, ha potuto sviluppare questo tema. Nel corso del progetto di tesi è stata coinvolta anche l’azienda Inpeco. Vi terremo aggiornati sullo sviluppo di questo importante progetto.

 

Un sistema che fa rete

Dalle Rianimazioni ai centri di Trapianto, sotto il coordinamento del Centro Regionale Trapianti e del Coordinamento delle donazioni e dei Prelievi . Ecco come il Piemonte, con 443 trapianti eseguiti nel 2020, ha superato la soglia di 10 mila trapianti, resi possibili da un totale di 10.516 organi donati. Ma non è stato l’unico traguardo raggiunto.

Nell’anno della pandemia, quando la maggior parte delle regioni italiane e delle nazioni europee hanno dimostrato un calo delle donazioni, il Piemonte-Valle d’Aosta è andato in controtendenza, aumentando il numero dei donatori di organi del 7,3% rispetto al 2019.

Sul versante dei trapianti, alle Molinette di Torino sono stati eseguiti, per la prima volta in Europa, 5 trapianti di fegato da donatore positivo per SARS-CoV-2 in riceventi con pregressa infezione da Coronavirus. Un ‘primato’ che ha contribuito, anch’esso, a qualificare Città della Salute come primo ospedale per numero di trapianti eseguiti in Italia: 388 alle Molinette di Torino e 8 all’Ospedale Pediatrico, piazzandosi al primo posto anche per trapianti di fegato e rene attuati. 200 solo per il rene, in un solo anno: un traguardo mai raggiunto prima da nessun centro in Italia.

Da questi numeri riparte l’attività dei Centri trapianto e dell’intero sistema donazione-trapianto piemontesi con l’auspicio di superare i suoi stessi risultati nell’anno 2021. Perché il ‘sistema’ è garanzia di successo per tutti i pazienti in attesa di un organo.

Bilancio dell’attività di donazione-trapianti in Italia e Regione Piemonte nel 2020

È stato contenuto l’impatto di Covid sul sistema donazioni-trapianti in Italia. I dati nazionali riferiscono che rispetto al 2019 si è verificato un calo di circa il 6% sul numero di donatori e del 7-8% in termini di trapianti eseguiti, rispetto a un decremento anche del 40-60% di altre nazioni europee, anche di quelle con una rete trapianti ben collaudata.

«Il buon funzionamento dell’intero sistema donazione-trapianti – dichiara la Dottoressa Anna Guermani, responsabile del Coordinamento Regionale delle Donazioni e dei Prelievi di organi e tessuti del Piemonte – è stato “supportato” anche dal contenimento delle opposizioni alla donazione di organi e tessuti da parte dei cittadini e dei familiari aventi diritto di espressione di volontà alla donazione. Il 2020 si è concluso con un numero maggiore di donatori rispetto al 2019, 147 rispetto ai 137 del 2019».

In un panorama generalmente buono, con valori più che soddisfacenti, il 2020 si chiude con un bilancio in positivo per la Regione Piemonte e Valle d’Aosta: il numero di trapianti effettuati nel 2020 è incrementato del 6% rispetto al 2019 (443 verso 419).

«In un periodo di pandemia, per salvaguardare i nostri pazienti in attesa di trapianto, esposti a un rischio 2-3 volte superiore alla popolazione sana – aggiunge il Professor Antonio Amoroso, Coordinatore del Centro Regionale Trapianti della Regione Piemonte – abbiamo adottato ulteriori misure di sicurezza: i possibili donatori vengono infatti indagati per la presenza del SARS-CoV-2, ricercando il virus nei lavaggio bronco-alveolare, vale a dire il liquido presente nei polmoni, così da avere una certezza maggiore di ricorrere a organi solo di donatori negativi all’infezione».

La tutela è estesa anche alle visite ambulatoriali o di follow-up eseguite da remoto, con la telemedicina, o in presenza per i casi di emergenza con tutte le precauzioni e di dispositivi di protezione necessari.

Borsa di studio per lo “Sviluppo di soluzioni tecnologiche per il trasporto in sicurezza di organi, tessuti e cellule”

La Fondazione D.O.T. ha finanziato una borsa di studio per lo svolgimento del progetto “Sviluppo di
soluzioni tecnologiche per il trasporto in sicurezza di organi, tessuti e cellule”, in collaborazione con Aferetica Srl, nell’ambito delle attività del Progetto congiunto Fondazione D.O.T. – Politecnico di Torino per il sostegno, la promozione e lo sviluppo delle pratiche terapeutiche legate alla donazione e al trapianto di organi, tessuti e cellule.

Le attività oggetto della borsa di studio sono finalizzate alla caratterizzazione di una soluzione tecnologica per il trasporto in sicurezza di materiale biologico e il loro successivo sviluppo in prodotti. La vincitrice della borsa è una giovane laureata in Ingegneria biomedica presso il Politecnico di Torino, ing. Chiara Bosso.

La borsa sarà attivata nella seconda metà di gennaio 2021, avrà una durata di 6 mesi ed un compenso lordo di € 10.000. Vi terremo aggiornati sull’evoluzione e sui risultati di questo progetto!

Un anno di attività del laboratorio di genetica per i trapianti

Sono stati pubblicati sulla rivista ‘Journal of Nephrology’ i risultati del lavoro Clinical exame sequencing is a powerful tool in the diagnostic flow of monogenetic kidney diseases: an Italian experience, svolto dal laboratorio di Genetica dei Trapianti di Torino, per il riconoscimento di eventuali malattie genetiche nei candidati al trapianto renale. Dal 2019 il Servizio di Immunogenetica e Biologia dei Trapianti ha avviato una attività di consulenza genetica e identificazione di mutazioni genetiche che possono condurre a insufficienza d’organo (renale, cardiaca o epatica) e, quindi, al trapianto: infatti, circa il 10-30% di malattie che conducono al trapianto, ha una origine genetica. Inoltre, presupposto essenziale per avviare al trapianto un paziente con insufficienza d’organo è l’accurata diagnosi di malattia, che rimane attualmente non diagnosticata in circa il 50% dei pazienti in attesa di trapianto.

Dati che evidenziano che la diagnostica per tali malattie non è diffusa e la Regione Piemonte ne è largamente scoperta, da cui l’esigenza di attivare un servizio dedicato.

«L’accesso a questo servizio – spiega Silvia Deaglio, professore associato di genetica all’Università di Torino e dirigente medico presso il servizio di Immunogenetica e biologia dei trapianti della Città della Salute di Torino – avviene tramite il Centro di Nefrologia/Gastroenterologia/cardiologia di riferimento o attraverso il medico genetista che vede il paziente in consulenza per il quale si ha necessità di confermare un sospetto diagnostico attraverso l’identificazione di una mutazione specifica e/o di indirizzare il sospetto diagnostico in presenza di quadri clinici complessi e non chiari».

L’analisi si attua sul “clinical exome”, ovvero sul sequenziamento “next generation” di un pannello di circa 6700 geni (vedi lista) selezionati per il coinvolgimento in patologie umane (Illumina TruSightOne Expanded), analizzando poi esclusivamente i geni mutati che possono portare a danno renale o epatico. Due volte l’anno viene effettuata una revisione della letteratura e un aggiornamento dei pannelli di analisi. «Nel caso il sospetto diagnostico venga confermato geneticamente – aggiunge la professoressa – si procede a una analisi prioritaria dei geni potenzialmente coinvolti o dell’intero pannello di geni implicati in patologie renali o epatiche se non vi è evidenza di specifiche mutazioni. Nel caso di quadri clinici complessi e non chiari verrà, invece, analizzato l’intero pannello renale o epatico. Il DNA del paziente verrà conservato presso il Servizio di Immunogenetica e Biologia dei Trapianti per tutto il tempo necessario all’analisi dei dati e alla conferma della presenza di eventuali mutazioni e poi distrutto. Mentre Ii dati genomici generati dal sequenziamento verranno conservati presso il Servizio di Immunogenetica e Biologia dei Trapianti per almeno 15 anni dall’esecuzione del test».

A Torino il primo trapianto di fegato da donatore a ricevente entrambi Covid positivi

Tutto in una notte: potrebbe essere il titolo di un film di avventura, ma spesso la realtà supera la fantasia e a volte ha anche un finale positivo. E’ quanto successo una decina di giorni prima di Natale.

Per la prima volta al mondo è stato effettuato con successo un trapianto di fegato da un donatore Covid positivo in un ricevente Covid positivo, presso il Centro Trapianti di Fegato, diretto dal prof. Romagnoli, dell’AOU Città della Salute e della Scienza di Torino.

A seguito dell’ apertura da parte del Centro Nazionale Trapianti di un programma di donazione di organi salvavita da soggetti con infezione da SARS-CoV-2 (da riservare a riceventi anch’essi positivi), il 10 dicembre scorso la Rianimazione dell’ ospedale di Domodossola (VCO) ha segnalato al Centro Regionale Trapianti del Piemonte la volontà donativa espressa dai familiari di una donna di 66 anni risultata positiva al virus.

L’ offerta di tale organo è stata immediatamente accettata dal Centro Trapianto di Fegato, nella serata del 10 dicembre, in quanto quel giorno stesso era stato riattivato nella lista d’attesa un uomo di 63 anni originario dalla Calabria, affetto da cirrosi complicata da neoplasia epatica primitiva, compatibile con la
donatrice.

Il paziente, Covid positivo, posto di fronte alla possibilità di eseguire un trapianto con il fegato di una donatrice Covid positiva, aveva immediatamente fornito il suo consenso, ben conscio che l’ evoluzione
della sua patologia tumorale epatica avrebbe potuto in brevissimo tempo portarlo all’ esclusione dalla lista d’ attesa.

L’intervento è stato eseguito nella notte tra il 10 e l’11 dicembre dall’équipe del prof. Romagnoli 

La sala operatoria del Centro Trapianto Fegato è stata rapidamente convertita in Sala Covid e il personale medico e paramedico ha operato adeguatamente protetto. Il paziente a fine trapianto è stato ricoverato presso la Rianimazione Covid 1, diretta dal prof. Luca Brazzi. Già 24 ore dopo il trapianto, grazie alla buona funzione del fegato trapiantato, è stato estubato e nel giro di pochi giorni è risultato negativo al Covid.

Questo importante risultato è stato reso possibile grazie all’impegno multidisciplinare, clinico e organizzativo, dell’AOU Città della Salute e della Scienza di Torino e di tutto il sistema donazione trapianto, che ha reso possibile quanto fino a poco tempo fa era ritenuto del tutto impensabile.

Sebbene il virus abbia complicato notevolmente tutte le attività, non ha precluso il risultato a dimostrazione che l’infezione da SARS-CoV-2 non impedisce la donazione ed il trapianto di organi in sicurezza.

L’altro lato della donazione

La donazione è un momento delicato in cui il dolore, la profonda tristezza – a volte la rabbia – si scontrano con la grande opportunità di dare la vita a un’altra persona. Sentimenti profondi ed estremi che combattono tra loro nell’animo dei familiari del deceduto e con cui il personale ospedaliero si confronta quotidianamente.

Accanto alla conoscenza delle procedure di donazione occorre che lo staff medico e paramedico sia caratterizzato dall’estrema sensibilità per accogliere, supportare, consolare, accompagnare i parenti del donatore nella decisione di donare. E nel momento della decisione i familiari non vengono lasciati da soli, ma sono supportati affinché il distacco sia meno traumatico, “in rianimazione il medico deve spiegare ai familiari in modo semplice cosa sta succedendo al loro caro” – spiega la dottoressa Valeria Bonato, responsabile della Terapia intensiva Polivalente dell’Ospedale di Alessandria – “o a che cosa servono i macchinari che lo circondano, vanno allontanate le distanze, come una scrivania che divida, va scelto un luogo adatto.

Piccoli aspetti che possono sembrare banali, ma che in realtà sono fondamentali per fare sentire la vicinanza, non soltanto emotiva, segnali di massima attenzione che il medico deve dare al parente».

 

LA RETE DI DONAZIONE E TRAPIANTO: SEMPRE IN PRIMA LINEA

Ci sono attività, professioni, impegni che non possono affidarsi al calendario: non (ri)conoscono giorno e notte, non fanno differenze tra giorni festivi e feriali, non rispondono alle feste comandate, neppure al Natale, restando operativi.

È quanto accade a chi gestisce le donazioni nei vari ospedali della Regione, a chi dedica la propria professionalità e dedizione a pazienti in attesa o appena sottoposti a trapianto, a chi lavora dentro un laboratorio di immunogenetica per verificare la compatibilità dell’organo del donatore con il potenziale ricevente, a chi da dietro le quinte fa in modo che la ‘macchina’ del sistema di donazione e trapianto non subisca ritardi o intoppi, a chi si occupa del trasporto a destinazione dell’organo da trapiantare, a chi supporta dal punto di vista psico- emotivo i riceventi di trapianto o i familiari dei donatori. Sono i tanti operatori, che ogni giorno dell’anno, 24 ore al giorno, sono in prima linea perché il sistema nazionale e regionale di donazione e trapianto non si arresti mai.

Punto importante nel processo di abbinamento tra donatore e ricevente è il laboratorio di immunogenetica, che ha il duplice compito di ricevere il campione di sangue del potenziale donatore e di fornire nel minor tempo possibile la sua tipizzazione. «Questo significa – spiega Silvia Deaglio, professore associato di genetica all’Università degli Studi di Torino e dirigente medico presso il servizio di Immunogenetica e Biologia dell’ AOU Città della Salute e della Scienza di Torinoche dobbiamo leggere il suo codice genetico e decifrare alcuni dei geni dell’individualità biologica dei tessuti. Una informazione essenziale, senza la quale non è possibile procedere ad abbinamenti tra gli organi disponibili e i riceventi più idonei».

Una procedura oggi totalmente eseguita con metodiche di biologia molecolare, ovvero l’estrazione del DNA da provette di sangue e la rilevazione di un codice a barre, ottenibile in circa 2-2,5 ore, grazie e una tecnica chiamata di ‘real-time’ e ad altre raffinate procedure. «Una volta che il centro trapianti ha identificato il possibile ricevente, secondo regole precise e condivise, il nostro laboratorio – aggiunge la professoressa-viene coinvolto per definire se il candidato identificato sia effettivamente compatibile con l’organo del donatore, ‘mimando’ il trapianto in provetta. Ovvero preleviamo le cellule del potenziale donatore dai campioni di sangue e le mischiamo con il siero del ricevente, facendo delle prove di “cross-match” (prova crociata), che in caso di positività di norma rappresenta una controindicazione al trapiantoOccorre essere dotati di spirito di adattamento per svolgere questa professione – precisa Deaglio – ma rispetto a altre attività di laboratorio, si ha subito un ritorno, una enorme “gratificazione”: il donatore su cui si è dedicato il proprio impegno la sera precedente, il giorno successivo ha già aiutato numerosi riceventi».

Fondamentale per il buon funzionamento del sistema è il Centro di Coordinamento Regionale Trapianti, un anello di congiunzione tra la rianimazione che segnala il donatore di organi e tessuti, il centro di trapianto che utilizzerà quegli organi e le banche di tessuti. «Con le rianimazioni – dichiara la dottoressa Raffaella Giacometti, medico del Coordinamento Regionale Trapiantiverifichiamo se il defunto in vita abbia espresso la sua volontà alla donazione, in caso contrario i medici delle rianimazioni parlano ai familiari e, se i familiari non si oppongono, avviamo il percorso donativo. Procediamo così a stilare una vera e propria cartella clinica di dati che ci vengono inviati nelle 6 ore di osservazione successive alla morte e attiviamo poi una serie di specifici controlli per definire l’idoneità del donatore e per quali organi».

Il Centro Regionale si interfaccia anche con il Centro Nazionale Trapianti di Roma, con cui va verificato se non vi siano riceventi più urgenti rispetto a quelli presenti in Regione Piemonte, dunque con diritto di priorità. «È nostro compito a questo punto – fa sapere la dottoressa – inviare tutti i dati (la cartella clinica) alle regioni che hanno i riceventi più gravi. Se invece l’organo resta in Piemonte, spetta al nostro centro la scelta del ricevente, attuata con criteri di trasparenza e l’utilizzo di un algoritmo di selezione specifico che tiene in considerazione anche l’anzianità di lista del ricevente e la gravità clinica». Non meno importanti sono le funzioni organizzative svolte dal Centro di Coordinamento, per il trasporto dell’organo in diverse regioni o il ricevimento sul territorio di un organo reso disponibile. «La più grande soddisfazione della mia professione? Lavorare con un gruppo di 8 medici – commenta Giacometti – che si mettono sempre in gioco, che accettano di svolgere un lavoro nelle retrovie, come un difensore in un campo di calcio, i cui ruolo è comunque indispensabile per la squadra e per ‘portare a casa’ la partita».

E poi c’è chi è quotidianamente a tu per tu con chi la vita la perde, dedicandosi all’interno dell’ospedale AOU Città della Salute e della Scienza di Torino, Presidio Molinette esclusivamente alla donazione di organi e tessuti. Un ruolo delicato e complesso che richiede la conoscenza delle procedure di donazione e di alta sensibilità per accogliere, supportare, consolare, accompagnare i parenti dei donatori.

«In questo periodo di pandemia abbiamo sviluppato nuove capacità – fa sapere Marco Maura, infermiere esperto nel procurementcome avere imparato ad abbracciare senza abbracciarci fisicamente, comunicando attraverso gli occhi e la gestualità. Abbiamo imparato a tradurre il nostro sentimento in parole e le rivolgiamo ai parenti, meritevoli non solo di attenzione e di supporto, ma anche di un riconoscimento particolare. Scegliere di donare è un grande gesto fatto alla società: la donazione è un momento in cui nel dramma e nella fatica si ha ancora una opportunità di ridare la vita a un’altra persona».

Un impegno quello del sistema donazione-trapianti che va avanti a Natale, va avanti nonostante la
pandemia. «Dopo un periodo estivo quasi normale – conclude la dottoressa Valeria Bonato, responsabile della Terapia intensiva Polivalente dell’Ospedale di Alessandriasiamo tornati a un contesto critico, simile a quello dei mesi di marzo-aprile. Nonostante le difficoltà, il pensiero dei possibili riceventi che potrebbero beneficiare di un trapianto ci spinge a cercare di non perdere potenziali donatori. Al di là della donazione, in rianimazione è fondamentale l’aspetto della comunicazione: il medico deve spiegare ai familiari in modo semplice cosa sta succedendo al loro caro o a che cosa servono i macchinari che lo circondano, vanno allontanate le distanze, come una scrivania che divida, va scelto un luogo adatto. Piccoli aspetti che possono sembrare banali ma che in realtà sono fondamentali per fare sentire la vicinanza, non soltanto emotiva, segnali di massima attenzione che il medico deve dare al parente».

A tutti i propria assistiti, cui garantisce la massima assistenza anche nel periodo natalizio, il Centro Regionale trapianti augura un Buon Natale!

 

Per maggiori informazioni sulla nostra ‘attività della Fondazione DOT e sul  sistema di donazione-
e trapianto, iscriviti alla nostra newsletter! Clicca qui: https://www.fondazionedot.it/wp/newsletter/ 

NON CI FERMIAMO NEANCHE A NATALE!

Sotto il nostro Albero di Natale non c’è un regalo materiale, ma forse un dono ancora più importante e prezioso: il costante impegno a seguire tutti i nostri pazienti con la stessa dedizione, attenzione, disponibilità di sempre.

Le feste non fermano la necessità e la speranza di chi da tempo attende un organo che può salvargli e cambiare la qualità della vita. Dagli operatori che lavorano attivamente nei laboratori di immunogenetica per studiare e validare la compatibilità di donatore e ricevente; al personale che si adopera al ‘coordinamento’ fra le varie strutture coinvolte nel processo donazione-trapianti – la rianimazione, il Centro Regionale e Nazionale Trapianti – al reperimento degli organi, all’eventuale trasporto e definizione dei candidati ideali al trapianto; alle figure specialiste che all’interno dei reparti di un ospedale si adoperano per comunicare, sostenere, confortare e abbracciare virtualmente i parenti dei donatori, ringraziandoli per il dono offerto alla singola persona che ne beneficerà e alla società; ai professionisti che non conoscono giorno e notte e nonostante l’attuale emergenza sanitaria pensano anche ai riceventi e a ridare loro una vita nuova. Tutti noi siamo qui per te e per chiunque attenda il nostro aiuto.

A tutti gli operatori va il nostro grazie per fare della loro professione una missione alla vita e con loro estendiamo a tutti voi l’augurio migliore e più caloroso di Buon Natale!

Per maggiori informazioni sulla nostra attività e sul  sistema donazione- trapianto, iscriviti alla nostra newsletter!